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活久见!现实版“隐形的翅膀”,这种蝴蝶的翅膀竟是透明的!

发布时间:2017-08-13 21:03浏览次数:100Tags:知识就是力量

(本文选自《知识就是力量》2017年8月刊杂志,作者:蒋卓衡,原创作品,转载请注明出自知识就是力量微信公众号)

(先来一睹它的真容,宽纹黑脉绡蝶的翅面在阳光下会反射出油亮的光彩。真真儿见过这种蝶的盆友别忘给姆们留言)

酷暑八月,虫飞蝶舞,花丛里、公园中,总有各种蝴蝶“仙子”飞舞的身影。但你知道吗?鳞翅目作为昆虫纲的第二大目,包含了近20万个物种。虽然蝴蝶只占其中大约1/10的比例,但却是最引人注目的类群,其中不乏特立独行的种类。我们今天要说的玻璃翼蝶,就是其中之一。

翅膀透明如玻璃

玻璃翼蝶的中文学名是宽纹黑脉绡蝶,拉丁名为Greta oto,属蛱蝶总科绡蝶科,主要分布于中南美洲的墨西哥到巴拿马之间。它们的体型不大,翅展一般为5.6~6.1厘米,前足退化并紧贴胸部。

鳞翅目因成虫翅、体及附肢上密被鳞毛而得名,但宽纹黑脉绡蝶最大的特点却是拥有近乎透明的翅膀——翅脉间的薄膜组织上没有任何色彩,也没有鳞毛覆盖,透明得如同玻璃一般,因此被形象地称为玻璃翼蝶。而它的透翅边缘却并不透明,为深棕色,有时为红色或橙色。体黑色。

玻璃翼蝶幼虫给人的印象和成虫大相径庭。它们卵的软壳表面,有的非常光滑且能呈现珍珠光泽,有的十分粗糙并具有多种雕刻状纹饰,而有的则会在卵表面黏附部分鳞毛。一般来说,雌蝶会将卵产于幼虫喜食的植物叶面上,为幼虫准备好食物。幼虫孵化后的主要任务就是进食,进食过程会消耗大量的植物叶片。

经过数次蜕皮后,幼虫成熟变成蛹。玻璃翼蝶的幼虫一般不吐丝做茧,而是在植物叶片背面较隐蔽的地方用几条丝将自己固定住,然后逐渐变硬成为蛹的形态。值得一提的是,这种翅膀透明的绡蝶羽化后,翅膀上是有少量鳞片的,但在之后的干燥过程中,鳞毛逐渐脱落,最终成为我们看到的玻璃质感的透明薄翼。

(玻璃翼蝶的翅膀能呈现珍珠光泽)

透翅之谜

为什么玻璃翼蝶的翅膀会独树一帜—透明如玻璃呢?

关于这个问题,民间有个美丽的传说。相传很久以前,有一个美丽的山谷,那里居住着一群通体透明的蝴蝶,它们能看透彼此的心,没有任何猜忌和怀疑,过着简单而快乐的生活。后来,一名魔法师的到来改变了这个单纯美好的世界。魔法师告诉蝴蝶们,如果不懂得隐藏自己的心思,就会吃大亏。离开之前,魔法师留下了一瓶魔法药水,他告诉蝴蝶们,那瓶魔法药水能帮助它们把心隐藏起来,不受伤害。于是,好奇的蝴蝶们喝下了魔法药水,变得不再透明。多年后,魔法师又回到了那个山谷,他发现这里已经没有透明的蝴蝶了,原本单纯的世界也不复存在。他忽然意识到了自己的错误,想尽力挽回,但是用尽法力,最终也只能把蝴蝶们变成现在半透明的样子。

当然,传说是不真实的。那么,玻璃翼蝶的透翅到底是怎么来的呢?有人猜测,是环境导致了它们的进化。昆虫学家们经过研究发现,翅膀透明部分的薄膜自蝴蝶羽化之时,上面的鳞粉结构便悉数脱落,使得一些区域成为了透明状。而玻璃翼蝶透明的翅膀,也成了它们适应环境的伪装术。

(宽纹黑脉绡蝶透明的翅是适应环境的伪装术)

玻璃翼蝶的伪装术

在南美洲的雨季,玻璃翼蝶大量羽化。它们喜欢在热带雨林的树荫中飞行,而且经常停歇于地面,姿态优雅缓慢。其翅膀上和身上深色的花纹,非常容易与周围环境融为一体,从而躲避捕食者,这是生物适应环境以利生存的一种行为—伪装。

而与它们亲缘关系很近、同地区分布的袖蝶科成员,采取的则是完全不同的策略—警戒色。它们的幼虫孵化后就开始取食很多具有毒素的植物,羽化之后这些毒素都聚集在了体内,而且其成虫一般体色鲜艳,有利于警告它们的捕食者:我并不可口。

(玻璃翼蝶的体色和透翅能帮助它与环境完美地融合在一起,不被捕食者发现)

大自然的鬼斧神工造就了千千万万神奇的物种,透翅蝶类群只是许许多多奇妙生灵中的一小部分,还有更多不为人知的种类等待着我们去探索和发现。之后,我们还会为大家介绍“玻璃翼蝶的亲戚们”,敬请期待吧!你喜欢哪种蝶也欢迎【写留言】告诉我们哦!

编辑:姚迪

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