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美国国家航空航天局发明的十件日常用品

发布时间:2017-07-12 18:06浏览次数:100Tags:漫步宇宙

(编者按:在看到关于深空探测、建设国际空间站等新闻时,评论栏中有对于这些项目的非议也并不奇怪。航天项目动辄耗费数以亿计的资金,这些钱倘若换成米或油,确实不知可以赈济多少饥民,或者让多少贫困儿童重返学堂。对于持这种实用主义观点的朋友,谈情怀是没什么意义的。下次再有争辩,直接用这篇文章甩脸。)

美国的纳税人们经常会问:“我们到底是为什么要花那么多钱研究太空旅行?”尽管太空旅行本身非常诱人,仍有很多持怀疑态度的人认为,我们更应该把钱花到地球上。然而,说这种话的人并不知道,我们投在科学研究上的钱,最终会反过来积极地影响社会的各方各面。据估计,每投给美国国家航空航天局1美元,它将会给美国经济带来7-14美元的回报。个中原因不难分析。科学家们努力研究解决人们在太空中生存的问题,这些工作会带动创新,改善地球上的我们的生活。接下来你会看到,一些非常实用的产品都源自于太空计划,可谓俯拾皆是!很多这类产品就在你身边,有的甚至是在你的身体内。

鞋内垫

事实证明,那是一个人的一小步,也是足弓支撑的一大步。美国国家航空航天局用于制造“阿波罗号”宇航员太空服的技术,同样革新了运动鞋的结构:新的运动鞋产品中添加了重要的鞋内垫。美国国家航空航天局的橡胶成形技术是一项先进的轻质保温技术,本来是用于保护宇航员身体,但同样可以用于保护脚部,制鞋公司进而利用这项技术将鞋垫安装进鞋子中。美国国家航空航天局的工程师弗兰克·鲁迪随之进入了制鞋行业,最终提出了缓冲设计,并在耐克的气垫鞋中得到应用。感谢将人类送上月球的科学,全世界的人们通过这项技术可以更舒服地走路了。

拍照手机

拍照手机是信息时代一个非常有用的电子产品,我们可以用小得能装进口袋里的手机随时随地抓拍。是的,要感谢的还是美国国家航空航天局。数码相机的概念最初就是喷气推进实验室于上世纪60年代提出来的,该实验室一个名叫恩吉尼尔·尤金的工程师建议,使用光感应器网格来捕捉静止图像。90年代,另一个喷气推进实验室研究团队研发了一项技术,极大地缩小了航天器相机的尺寸。这一创新还改善了相机成像质量,同时提高了拍摄速度,延长了电池寿命。在这一点上,这项技术的用武之地可不止望远镜。这些小小的相机很快就普及开来,用途遍及网络摄像头直到医疗领域。下一次自拍的时候,建议你花上一秒钟来感谢一下航天计划。

婴幼儿食品

喂养婴幼儿是一个巨大的挑战,“喂养”宇航员更是一个无比巨大的挑战。为此,美国国家航空航天局聘请了马泰克生物科学有限公司来为宇航员生产营养补充剂。通过开发利用藻类,研究人员发现了一种藻链类,它可产生两种人类母乳中含有的脂肪酸。尽管这些化合物在人体内会自然合成,但研究人员发现,补充剂可以帮助尚未完全发育的幼儿茁壮成长。如果你正在寻找合适的婴幼儿食品,请尽量选用含二十二碳六烯酸(DHA)及花生四烯酸(ARA)成分的食品。这并不是说你的孩子将来会成为宇航员,但你至少可以高兴地知道,你的孩子在饮食标准上达到了宇航员的标准。

人工四肢

假肢的概念出现已经有好几个世纪了,我们应当感谢美国国家航空航天局,是它创造了更坚固便宜的现代人工四肢。在20世纪的大部分时候,人工四肢都是用石膏和玉米淀粉模型制造的。通过这种方法制造的假肢又重又脆,对很多人都不适用。哈什伯杰假肢及矫正中心非常想要改变这一点,于是向美国国家航空航天局的马歇尔太空飞行中心寻求帮助。这个中心有一个研究团队负责为航天飞船建造外部箱体,对他们来说,设计制造假肢实在不算什么难事。研究团队向哈什伯杰假肢及矫正中心展示了他们的泡沫绝缘材料,这种材料原本用于飞船箱体隔热,且具备重量轻、坚固耐用等特性。让哈什伯杰假肢及矫正中心高兴的是,这些特点都非常适用于假肢。这种材料减轻了假肢重量,减低了成本,产量也得到了提高。最终,这一合作关系为假肢产业带来了非常令人满意的结果。

记忆海绵

这个简单的创新既可以保护宇航员的屁股,也能保护患者背部。人们吃惊地发现,这项简单的技术是由美国国家航空航天局首先发明的,其最初用途是航天器座位的缓冲材料。在记忆海绵于1969年被发明之后,发明者查尔斯·约斯特创办了一家公司,将其推广上市。他持续改进他的技术,获利不菲。这项技术的使用范围很广,从病床直至摩托车头盔都可以。最终,约斯特的公司因产品材料成本低、可用性强而受到了美国国家航空航天局的认可,加入了美国航天基金会的航天技术名人堂。你今晚可以舒服地睡上一觉,要知道,你的记忆海绵床垫可是得到美国国家航空航天局认证的。

游戏手柄

在用到电视游戏之前,游戏手柄最初是被美国海军用于飞机着陆操作的。当然,以前的这些操作杆有着体积大、重量沉等问题,显然不能安装到一般的游戏控制器上。但是,游戏手柄最终还是被航天器所采用,最为著名的例子就是阿波罗计划。在1969年,随着世嘉公司飞行游戏的发布,第一次出现了用在游戏机上的操作手柄。游戏玩家可以通过手柄上下左右移动,还有一个按钮用来发射导弹。当然,游戏手柄去掉了很多细节,而军用手柄利用这些细节可以实施更为精细的操作。所以说,我们是从哪里得到现在的小型、敏感、多向控制手柄设计灵感的呢?当然还是航天飞机计划。经过研究约翰逊航天中心的飞行模拟控制器,Thrustmaster公司开发了一种超现实控制器,将该技术通过标准游戏端口实现,最后的结果很不错,充分展现了游戏技术的潜力。

人工耳蜗

像很多伟大的组织一样,美国国家航空航天局非常重视发掘人才,并给予他们发展成长的机会。人工耳蜗的发明者亚当·基西亚就是这些人中的一员。尽管他发明的这一医疗设备在成百上千的耳聋及听力障碍人士中得到了广泛使用,但基西亚本人却没有任何医疗方面的背景。发明这个装置时,他还是美国国家航空航天局的一名电子仪器工程师。他自己有听力问题,于是就利用自己掌握的工程技术来解决自己的问题。基西亚对一般的助听器比较了解,知道它们的局限所在,这些普通的助听器只是提高了声音的音量而已。与之不同的是,他发明的设备可以绕过耳朵中出问题的声音感应器官,直接向大脑传递声音信息。该发明使用一个小麦克风采集声音,并将其转换为电子脉冲。因为这个发明,基西亚于2003年进入了美国航天技术名人堂,这就是跨学科创新思维极大改善人们生活的一个极好例子。

隐形矫正材料

为了将火箭送入太空,必须要使用合适的材料。美国国家航空航天局的研究人员花费了无数的时间来开发轻质耐用材料。其中一种材料,半透明多晶氧化铝(简称TPA)由美国国家航空航天局与一家公司合作开发,目的是解决红外线追踪问题。在1986年,一家名叫 Unitek的公司联系了这种材料的研发人员,试图使用这种材料来解决一个特殊的问题:矫正保健。Unitek公司正在寻找一种材料,要求这种材料很坚固,能够支撑重量,还得是半透明,以避免别人看见矫正材料所带来的尴尬。这两种特性本来是矛盾的,但是使用这种材料制造的隐形矫正装置在消费者当中广受欢迎。从热追踪到牙齿矫正,新材料的用途其实全看我们自己。

卫星电视

有一种经历是现在的年轻人从没有过的:反复调试电视天线的角度,接收信号。航天计划中的一个重大实用贡献就是推动了无线通信技术的发展,这一点对于电视节目提供商特别有用。上世纪五六十年代,美国国家航空航天局成功发射了很多卫星,帮助美国电话电报公司建立了第一个商用卫星通信系统,该系统于1962年正式启用。在之后的数年里,美国国家航空航天局继续进行通信研究,改善信号图像质量,延长卫星寿命。政府资金资助的先进技术最终走向商业化。空间探索可以将我们与遥远的世界、复杂的科学发展相互连接,空间探索也可以帮助我们相互连接、相互通信,在这一方面,航天计划在我们的生活中也发挥着同样重要的作用。

游泳衣

美国国家航空航天局与速比涛泳衣制造公司看上去丝毫不搭界,但在2004年奥运会之后竟然达成了合作关系。这似乎听起来有点奇怪,实际上两者之间有着奇妙的机缘。竞技游泳运动员提高速度的最好办法是减小阻力,美国国家航空航天局的流体动力学研究人员对此深有研究。实际上,美国国家航空航天局航空研究任务理事会一直致力于减小飞船飞行阻力,提高飞船效率。利用这一方面的知识,他们协助制造了LZR RACER游泳衣。LZR RACER 是速比涛独有的超轻、低阻、防水、快干材料,也是全球第一套用超音速熔接皱折生产的无皱折竞技泳衣。此外,泳衣上使用的特殊LZR 镶条可将泳者的身体尽可能塑成流线形,减少游泳时受到的阻力。通过水槽测试及数学化设计,双方合作制造的这种新型游泳衣与之前的游泳衣相比,可减少24%的阻力。听起来可能没什么,但实际上,在分秒必争的奥运赛场上,它能够起到决定性的作用。仅在2008年,穿着LZR RACER游泳衣的运动员就打破了13项世界纪录。每个人都能很容易看到,技术进步给我们生活带来的深刻影响。

来源:http://listverse.com

责编:钟狼将

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