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2016德国柏林墙倒塌大会:推翻科学的壁垒

发布时间:2016-11-30 16:01浏览次数:100Tags:健言



文 ▏南方周末记者 袁端端

“柏林墙倒塌基金会”(Falling Walls Foundation)是德国科学界为纪念柏林墙倒了20周年而于2009年成立的非赢利性机构,主要资助来自于德国教研部并于2009年首次举办的国际科学论坛。

为什么人会生病?为什么四千六百万人仍处于贫困之中?为什么新的基因编辑技术是机遇也是危险的?恐怖主义的根源是什么?

2016年11月9日,2016年“柏林墙倒塌会议”(又称富林沃斯科学论坛)在德国柏林召开,迎来了数百位全球科学家,针对上述问题,他们都在各自领域做出了解答,并相信,这所有的一切都有助于“推倒阻碍科学进步的围墙”。

“柏林墙倒塌基金会”(Falling Walls Foundation)是德国科学界为纪念柏林墙倒了20周年而于2009年成立的非赢利性机构,主要资助来自于德国教研部并于2009年首次举办的国际科学论坛,其宗旨是推动科学界的跨界发展与突破,包括从跨学科的交流、从学术到创业的转型等,今年是活动的第七年。

在会议的第一天,60位来自全球的顶尖科学家、公众人物、政要等进行演讲,介绍最前沿的研究成果,用简短的报告介绍了那些在自然、人文科学、经济及技术领域即将发生的突破。

“砰!”虚拟的墙倒下,演讲开始了。


Francoise Baylis 袁端端丨摄

一位来自加拿大的生物伦理学家让人印象深刻。Francoise Baylis教授是来自加拿大达尔豪斯大学,她的研究领域集中在女性健康、辅助生产、基因编辑、新基因技术等方面。在演讲中,她表达了自己对基因技术飞速发展时代中引发的伦理冲突的观点:一方面是对通过高科技方法治疗当今难以治愈的疾病的巨大希望,另一方面则是对滥用基因优化的担忧。

在她看来,人类在研究诸如干细胞、基因敲除(CRISPR-Cas9)、胚胎基因编辑等新技术时,应当仔细思考其伦理正义性,做出的决策不仅应当考虑到短期内的后果,还应该为人类未来的世代着想。

“基因强化技术(genetic enhancement technologies)如今已成为不可避免的趋势,因为我们生活在一个市场起决定性作用的资本主义世界,一个肆无忌惮的自由主义世界,一个疯狂追逐知识的世界(就好像知识也是一种商品),一个野心勃勃的世界,人类傲睨万物,深信着未来可以为其任意改造。”Francoise Baylis激动地说。

袁端端丨摄

因为在生物伦理学界享有的较高声誉,美国国家科学院(NAS)和美国国家医学院(NAM)2016年邀请Francoise Baylis加入了“人类基因编辑国际峰会”(International Summit on Human Gene Editing),她在会议上发表了一系列看法,并在富林沃斯科学论坛上重申。

Francoise Baylis认为,基因编辑技术为许多致命疾病带来了治疗良机,但它同时又为人种改良学说(eugenics)开启大门,使人类生殖细胞改造的可能性被强化了。她从生物伦理出发,希望人类使用基因编辑技术时,清楚哪些是可以做的,哪些底线不可突破。这不仅仅关乎个人,更是公众利益、社会正义、代际正义所在。

“人类的基因组属于所有人,现在是时候让我们每一个去了解并知道正在发生的改变了。”Francoise Baylis说道。

袁端端丨摄

2015年9月起,美国国立卫生研究院(NIH)停止资助研究人员将人体干细胞植入动物胚胎,制造人兽嵌合体。但在今年8月4日,NIH提出除一些特定情况外,解除这项资助禁令。NIH也将成立监督委员会,对拨款申请进行伦理审查和监督。

一些研究者表示赞许,但Françoise Baylis则认为,新规定还有许多问题没有回答。目前,科研中仅存在两种研究对象—人类和非人类,研究伦理明确区分了该如何对待它们。而对于嵌合体,研究人员面临着制造出没有研究指南指导的第三类生物的风险。“我们只能倾向于说,我们会像对待非人类动物一样对待它们,就好像什么也没发生过一样。”

演讲结束,Françoise Baylis仍被许多观众和记者围住在一遍,继续向她提问。

袁端端丨摄

除了和Françoise Baylis一样的演讲嘉宾在主会场演讲之外,会议还设立“柏林墙倒塌实验室”项目。

11月8日,100名来自世界各地的35岁以下的青年学者、企业家以及社会专业人士带着他们的创新项目来到了现场,演讲内容涉及医疗、生物、环境、科技、社会、艺术等各个方面,但他们每人仅有3分钟时间说服评审委员会,委员会的主席卡尔-亨瑞克·海尔丁(Carl-Henrik Heldin),同时也是“诺贝尔奖基金会”的主席,分量十足。

在这些想法中,比如有新一代具有集成疫苗的可食用植物及可以从大气中获取饮用水的新科技。来自越南的Dang HuyenChau成为了“柏林墙倒塌实验室”的获胜者:她的主题是从咖啡渣中提取燃料。

另外,还有23家企业依次亮相,他们为争夺2016年科技初创企业的头衔。获胜者是Vaxxilon生物技术初创企业,这是一家从事新型疫苗的研发的企业,这些疫苗是针对那些当前尚无标准治疗手段的病原体的。

据了解,“柏林墙倒塌实验室”已经在全球多个国家设有项目,各国的青年研究者都可以通过当地的实验室比赛,进入到最终决赛。在今年的会议上,中国也有为数不多的企业和个别大学代表参与,本次进入决赛的中国选手是来自复旦大学的研究者。“希望能有更多的中国大学、科研机构和企业参加进来。”

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(视觉:李卓倧)

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